¡ORCOS!

 

¡ORCOS! Con esta sola palabra basta para que los sentidos se pongan en alerta, los músculos se pongan en tensión, se desenfunden armas, se armen arcos y ballestas, se empiecen a salmodiar conjuros y hechizos y el aire se llene de órdenes y arengas para hacer frente a lo que está a punto de suceder.

Da igual si es en La Tierra Media de El Señor de los Anillos, en el Azeroth de Warcraft, en los mundos de Dungeons and Dragons, en el mundo de Warhammer Fantasy o Warhammer 40000, o incluso al servicio de Maléfica en la versión Disney de La Bella Durmiente.
En cualquiera de esos mundos, en sus muchas formas y versiones, los orcos representan siempre la maldad en su forma más brutal,  sanguinaria, y despiadada.
Son el ejército del enemigo, el brazo ejecutor que conquista a sangre y fuego.
Pero ¿Cuál es su origen? ¿Cuál ha sido su evolución? ¿Cuántos tipos de orcos podemos encontrar y cuáles son sus diferencias?

Origen

El término orco tiene un doble origen, anglosajón y latino.
En inglés antiguo, “Orc” se usaba para dar explicación a cualquier crimen cometido en campos y bosques, y servía para designar a todo tipo de seres mitológicos peligrosos, como trolls, gigantes o demonios, indistintamente.
También encontramos el término “Orc-néas” en el poema épico Beowulf, donde se usa para designar a la tribu a la que pertenece el monstruoso Grendel, que es identificado en el propio poema como troll, gigante e incluso licántropo e “hijo de Cáin”.
En castellano el término “Orc” evolucionó a “Ogro”.

En su origen latino, dentro de la mitología romana, encontramos el término “Orcus”, sinónimo de inframundo, pero también utilizado para llamar a Plutón, el dios de los muertos, o a uno de sus hijos, un gigante.
En castellano “Orcus” derivó en “Huerco”, también llamado “perro de urco” en la mitología gallega y asturiana.

Sin embargo, será J.R.R. Tolkien  el primero en usar el término “orc” para designar un tipo concreto de ser humanoide y crear la imagen actual que tenemos de los orcos.

LOS ORCOS DE LA TIERRA MEDIA

Como ya hemos dicho, Tolkien fue el primero en usar la palabra “orc”(“orco” en castellano) para designar a una raza concreta de humanoide. Aunque siendo estrictos, la palabra “orco” no aparece hasta su obra El Señor de los Anillos, es en El Hobbit donde vemos por primera vez una versión de estos, aunque Tolkien usará para nombrarlos la palabra “goblins”(“trasgos” en su versión castellanizada). Tolkien nunca hizo una auténtica distinción entre ambas razas y son muchos los expertos en su obra que consideran que ambas razas son básicamente la misma, siendo los goblins una versión cavernícola, más pequeña y débil físicamente, y también más cobarde, aunque compartiendo rasgos comunes (piel y sangre de color negro, detestan la luz solar, comen carne humana,..). Sin embargo, cuando Saruman creó a los Uruk-Hai, se dice que lo hizo cruzando orcos con goblins. ¿Estaba cruzando dos especies distintas o dos tipos de orcos para buscar una raza “pura” y más eficiente? La polémica está servida.

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Orcos según Alan Lee

En el universo de Tolkien podemos encontrar varios tipos:

Goblins o Trasgos: Como ya decíamos antes, hay controversia sobre si son una raza propia o son solo orcos de las montañas, y si realmente difieren de los orcos comunes. En cualquier caso son el origen de los goblins que vemos en otros universos fantásticos.

Orcos comunes: Son los que forman los ejércitos de Sauron y Saruman. Los orcos de Tolkien tienen un aspecto mucho menos regular que los de otros mundos, ya que pueden variar enormemente en aspecto y tamaño. En general son deformes, de piel negra, con grandes dientes, y caminan encorvados. Son sucios e indisciplinados, salvo las huestes de Minas Morgul, que son la excepción a la norma y actúan como cualquier ejército bien organizado. Odian la luz del sol y la rehúyen, por lo que actúan solo de noche. Esto obligó a Sauron a invocar nubes de tormenta que ocultaran el Sol, para que así pudieran luchar durante el día a pleno rendimiento.

Uruk-Hai: Creados por Sauron, cruzando, de manera natural o mágica, (Tolkien nunca lo especificó) orcos y goblins (u orcos comunes con orcos de las montañas, según si se les considera una sola raza o no), aunque Saruman aprendió el secreto de su creación y crió su propia versión en Isengard. Fueron vistos por primera vez en el año 2475 de la Tercera Edad, cuando arrasaron IThilien y conquistaron Osgiliath. Son una versión más grande de los orcos comunes, con más de 1´80 m. de estatura, con pecho, hombros, cuello y mandíbulas de enorme tamaño. Su aspecto es más uniforme que el de los orcos comunes: Con menos deformidades, caminan completamente erguidos, tienen ojos grandes y amarillos, cabellos largos y negros, y aunque les desagrada la luz de Sol, pueden soportarla y actuar libremente bajo ella. También son más inteligentes que los orcos comunes y van mejor equipados.
Los Uruk-Hai creados por Sauron no son idénticos a los creados por Saruman en Isengard. Los de Saruman tienen la piel negra o de color rojo oscuro, mientras que los de Sauron tienen la piel menos tostada, debido seguramente a la escasa luz solar que entraba en Mordor, y es de un tono azul verdoso. Los Uruk-Hai de Mordor también son más grandes, fuertes y desarrollados, pero carecen de la mayor tecnología y el armamento que proporcionó Saruman a los suyos.

Los Uruk-hai desprecian a los orcos al considerarlos seres inferiores, y les llaman “Snaga”, que significa “esclavo” en lengua negra, por lo que eran comunes las peleas entre ambas facciones.

Semiorcos: Aunque el origen de los Uruk-Hai hace que a veces se les confunda con “semiorcos”, Tolkien dejó el concepto bien claro: un semiorco es un cruce entre orco y humano.
Los semiorcos fueron creados originalmente por Morgoth, aunque Saruman experimentó también con su creación. Se desconoce la forma en que se reproducen los orcos, ya que Tolkien nunca llegó a mencionar la existencia de mujeres orco o de crías de orcos, por lo que cabe la posibilidad de que el cruce con humanos se hiciera mediante magia.

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Orcos según Angus McBride

Éstos son los orcos originales, pero ¿Cómo se desarrolló esta raza en otros mundos?
Descúbrelo en nuestra próxima entrega de ¡ORCOS!

(CONTINUARÁ)

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