MORLOCKONFIDENCIAL: FALLECE MARTIN LANDAU

El pasado sábado 15 de julio fallecía el actor estadoubidense Martin Landau, a los 89 años de edad, a consecuencia de una enfermedad que aún no ha sido revelada. El actor había sido hospitalizado en el Ronald Reagan UCLA Medical Center de Los Ángeles donde ha sufrido “complicaciones inesperadas” que le han causado la muerte, según su representante.

Nacido en Brooklyn en 1928, Martin Landau empezó a trabajar muy pronto, con 17 años, aunque no en la actuación, sino como caricaturista y dibujante en el diario New York Daily News. Cinco años después abandonó el periódico para ser actor.

Durante un tiempo se ganó la vida en pequeños teatros e incluso en el off Broadway. En 1955 decidió presentarse a las pruebas para ingresar en el  Actors Studio. En su convocatoria hubo 2.000 solicitudes pero solo dos actores lograron ser aceptados: Steve McQueen y él. En la escuela de interpretación se hizo amigo de otro mito del cine, James Dean, y tiempo después daría clase en la sucursal en Los Ángeles del Actors Studio, siendo su alumno más brillante Jack Nicholson.

Ese año debutó en Broadway, y al siguiente en televisión, hasta que en 1959 apareció en dos películas, La cima de los héroes”, y Con la muerte en los talones”.

A pesar de rodar con Alfred Hitchcock, su carrera prosiguió con más fuerza en la televisión, lo que compaginó con pequeños papeles como el de Caifás en La historia más grande jamás contada” y Rufio en Cleopatra”.

Martin Landau fue la primera opción, antes que Leonard Nimoy, para encarnar al señor Spock en Star Trek”, pero rechazó la oferta. Pese a todo la fama le llegaría gracias a otra mítica serie de televisión, Misión: Imposible”, encarnando a Rollind Hand, el maestro del disfraz. Al principio no iba a ser el protagonista, pero desavenencias contractuales con la estrella de la serie, Steven Hill, y el cariño del público, hicieron que los productores le subieran de categoría. Tres años después, en 1969, fue él el que se marchó. Según su contrato, cobraría el mismo salario que el intérprete mejor pagado. Pero al fichar a Peter Graves, los productores le prometieron al recién llegado que ganaría más que Landau. La consecuencia fue que Landau y su esposa, la también actriz Barbara Bain, dejaron Misión: Imposible”, tras ganar él un Globo de Oro y ser candidato dos veces a los Emmy.

Landau siguió en la televisión, en series como The Outer Limits”, “Bonanza”, “Espacio: 1999”, “Colombo” o Se ha escrito un crimen”, interpretaciones que alternaba con papeles como secundario en películas como Ahora me llaman Mr. Tibbs”.

Tras varios años sin trabajo, en 1983 volvió a la pequeña pantalla con la comedia Búfalo Bill y a los escenarios teatrales con “Drácula”, hasta que en 1988 trabaja para Francis Ford Coppola en Tucker: un hombre y su sueño”, que le llevaría a su primera candidatura al Oscar y a ganar su segundo Globo de Oro. Al año siguiente repitió candidatura al Oscar al encarnar al marido adúltero enDelitos y faltas”, de Woody Allen.

Un lustro más tarde, obtuvo por fin la estatuilla de Hollywood -y su tercer Globo de Oro– por su interpretación de Bela Lugosi en Ed Wood“, de Tim Burton.

Martin Landau empezó así una nueva etapa de su carrera, con títulos como City Hall, la sombra de la corrupción”, “Edtv”, “Rounders”, la película de Expediente X”, “The Majestic”, “City of Ember”, “Hollywood: departamento de homicidios” o la serie Sin rastro”, con la que logró dos candidaturas más a los Emmy. Entre sus últimos trabajos destacan su vuelta al mundo de Burton en Frankeweenie”, “El séquito” -tanto en serie como en película- y Remember”, de Atom Egoyan, el último estreno en el que se le vio en España. Deja por estrenar en todo el mundo Without Ward”, un drama de ciencia ficción.

Quede aquí nuestro homenaje y nuestras condolencias a sus familiares, amigos y seguidores.

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